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Date archive for: February 2020

NW Team Update: February 2020

Hi Team!

These past few months, we have been trying to figure out how to keep everyone updated about all things Nadine West. Since our awesome team members are scattered all over the planet, knowing what’s happening to each and everyone brings us closer.

We dusted off our old company blog and started posting articles. 

Every month, we’ll put together a digest and call it our monthly newsletter. Here’s our first monthly newsletter. 

NW Team Update: Feb 2020

1.  How did we start Nadine West? 

For those of you who are not yet familiar with our history, read on and find out how Nadine West came about. 

2. The Nadine West Way 

Some operating principles have helped us build Nadine West into what it is now. And this is something we feel is really important. We call on everyone to take a look at these principles and use them as well.

3. What’s the plan for 2020?

This year, it’s all about further improving our systems. Would love for us to double in size by December, but how we get there is more important.

4. February Celebrations

Find out who are celebrating their birthdays and anniversaries this month so you can send them your warmest wishes!

Thanks for being the best team ever!!

–Ben and Sid

How did we start Nadine West?

Sidney: Back in 2013, my wife, Nadine, was searching online for a personal shopper. She complained that every personal shopper was way too pricey *and* too fancy for a regular woman.

We wondered if others felt the same way when they searched for a personal shopper. If so, there was probably a market for a fun and affordable personalized styling service. We envision a service where customers would get a personalized surprise outfit, keeping only what they love, and sending the rest back.

I reached out to my entrepreneurial buddy Ben for some help. Ben was in medical school, studying to become a neurosurgeon, but he agreed to help.

Ben: I thought the idea was very odd. Original, but odd. And maybe genius. We named the company after Sidney’s wife Nadine, registered a domain name, and then created a logo. We built the first web site in a weekend, on WordPress and, just like that, Nadine West was born.

Sidney: Customers started signing up right away. They loved the concept. Every time a customer would sign up, I would drive to the mall and buy them an outfit. For almost the entire first year, we did everything manually. Nadine and I would buy every outfit at the mall, write welcome letters, attach stamps, and drop off packages at the post office.

Nadine West was a hit right away. The customers loved it!

Ben: I was spending so much time on Nadine West (and also a nonprofit that I started) that I decided to leave halfway through medical school to join Sidney in Austin and build Nadine West. I packed up all my things into my truck and moved to Austin.

We didn’t have any capital or a formal business plan for Nadine West, but we had a great concept and an iron-willed determination to see Nadine West succeed.

Sidney: Our first warehouse was a 10×10 shed in a friend’s backyard. Ben slept on the floor of the warehouse for six months so that we could spend what little revenue we made on inventory and advertising.

Ben: We were able to move into a bigger warehouse in the summer of 2014. Later that year, we hired our first employee to help out in the warehouse.

We raised a little capital from friends and family. Our goal was to think about the long-term. We wanted to get profitability as fast as possible, so that we could focus on customers and employees, and create a company that was built to last. 

The Nadine West Way

What does Nadine West believe? How do people do things around here?

Below are some core operating principles that have guided Nadine West, since Sidney and I were two people with zero experience in e-commerce, retail, or logistics to where we are now with close to a lean, mean (not really) team of 200 highly productive people.

1. Focus on the system, not the score.

Using ideas from The Score Takes Care of Itself by Bill Walsh, it’s important to identify the organization’s core values, principles, and ideals first when building systems. Then the next step is to create and implement The Standard of Performance for every area of work. The focus should be on the execution and improvement instead of on the victory and the competition.

2. Long-term >> short-term.

From the fable of The Three Little Pigs, Nadine West the piglet building a house of bricks, built-to-last. Things we care about: profitable growth, building good systems, putting in the hard work, and getting the right people on the team. Things we don’t care about: unprofitable growth, impressing competitors, impressing journalists, and taking shortcuts.

3. Always ask why.

As explained by Simon Sinek in his book Start With Why, knowing your purpose or your why is the only way for your success to last.  Manipulating customers into buying whether through fear or aspirational messages can only do so much. But being clear about and true to your purpose is what breeds loyalty–which is when people do not even look at other options and just stick with you.

4. Enjoy it. Because it’s happening. 

This is a quote from Stephen Chbosky who is an American novelist, screenwriter, and film director. Particularly this quote was from his novel The Perks of Being a Wallflower, a New York Times bestseller.  For us here at Nadine West, we simply enjoy every bit of the process of building and running the company.

5. Take care of Nadine West. Take care of each other.

Teamwork made Nadine West possible. Together, we all built the company, so we all have a say in how it’s built and run. If you see something that can be improved or a waste that can be eliminated, please speak up. A team is only a team if its members care for each other. So let’s continue taking care of each other and of Nadine West, so Nadine West can keep taking care of us too.

6. Work doesn’t have to be crazy.

Basecamp co-founders Jason Fried and David Heinemeier Hansson have done an amazing job restructuring how people in a company should work. As they explain in It Doesn’t Have to be Crazy at Work, unhealthy obsession with growth as well as distractions at work (both physical and virtual) makes work crazy. Contrary to what has long been the belief of many, “sustained exhaustion is not a badge of honor.” What needs to be done is to cut waste, distraction and stress, not more production and longer work hours. 

7. 1% better every day.

The 1% better every day approach is based on the Japanese principle kaizen which focuses on small continuous improvement. Toyota Motors is famous for using kaizen in its operations.

It should be noted, however, that before this idea reached companies in Japan and had been given a Japanese name, it was the US Government that first encouraged making small consistent improvements through the Training Within Industries (TWI) courses that was created due to the dire situation of the Depression Era.

As written in the TWI manual, “Don’t try to plan a whole new department layout—or go after a big installation of new equipment. There isn’t time for these major items. Look for improvements on existing jobs with your present equipment.”

Here are some more operating principles that we say all the time. They are concepts that our managers and executives should eventually know well.

1. 80/20 Rule (Pareto Principle)

The Pareto Principle, or the 80/20 Rule, was named after the Italian Economist Vilfredo Pareto who observed during his time that 80% of the land in Italy belongs to 20% of the population. This principle can be applied almost anywhere. In business, it can mean that 80% of the revenue is coming from 20% of the products or services. In sales, it can be predicted that 80% of the sales will come from 20% of the customers. In general, we can say that 80% of the output comes from 20% of the input. 

2. Minimum Viable Product (MVP)

When coming up with a product or starting a project, it is easy to be tempted to come up with something grand. Trying to do so, however, may require an enormous amount of effort and result in something that is not entirely useful or something where a simpler version would have sufficed.

Here at Nadine West, we emphasize the importance of the minimum viable product. We focus our attention on what is actually needed and come up with a good enough product with the possibility of improving it later.

3. 2-is-1, 1-is-none

A Navy SEAL saying that means there should always be a backup plan because having only one plan is equivalent to having none.

4. Root Cause, 5-Whys

When a problem exists, we can make use of the 5-Whys technique to find the root cause. This technique, which was developed by Sakichi Toyoda of the Toyota Motors, involves coming up with a series of reasons–with each reason based on the one before that–until the root cause is finally identified.

5. No useless meetings

Time is the most precious resource we have. And big useless meetings are the most costly because they waste everyone’s time. If a meeting needs to be held, a goal should be clearly identified and every meeting should have a clear next step. Protect your time and help other people protect theirs.

6. Permanent solutions

If you see a problem once, try to fix it. If it keeps coming up, it’s time to look for a permanent solution. Find the root cause, understand what’s going on, and, finally, change the process or use technology if needed.

But keep in mind that finding permanent solutions does not only apply to problems. A process that you implement may seem to be working but is unknowingly creating waste. Everyone must be thinking of ways to eliminate waste everyday and get more done in less time and with fewer headaches.

7. Slow is smooth. Smooth is fast.

Also from the Navy SEAL, this ethos is a very useful guiding principle which they use in combat operations. Instead of trying to do things quickly (which they do sparingly), they assess the situation very carefully to come up with a smooth execution of a well-planned course of action.

8. Forty hours is enough.

A work philosophy Jason Fried subscribes to. Forty hours of work a week is enough if all those hours were spent in real work.

While these operating principles have undoubtedly been extremely helpful in designing how we do things at Nadine West, they are also evolving. As we grow and learn, more ideas may be added to continuously improve The Nadine West Way.

What’s the plan for 2020?

Ever since we began delivering happiness to our customers, one of our core values has always been to “focus on the system, not the score.”

This is part of the reason why, as I have mentioned in our Christmas message, our teams today are the strongest they have ever been. And they are continuing to get even better every day.

The plan for 2020, therefore, is to continue improving our systems. If we do that, the score will take care of itself.

So while I will give out a projection, how we get there is actually more important.

If we don’t hit projections, but we figure out ways to work more efficiently, we decrease errors, we reduce waste, and our customers are happier, then THAT’S A WIN.

If we hit our projections, but getting there meant lots of headaches, stress, overtime, and large teams, then we need to evaluate if it was worth it.

The plan for 2020 is to improve our systems, to eliminate waste, to automate, and to get more done in less time and with fewer headaches. 

I  would love to double in size by the end of 2020, but more importantly, I would like each of you to grow professionally and our company’s systems and processes to get stronger as a result.


February Celebrations

Happy Anniversary!!

  • Verna Lou, Buying (February 5, 2019)
  • Shirley, Styling (February 6, 2017)
  • Selcalmel, Recruitment (February 11, 2019)
  • Henrietta, Styling (February 19, 2019)
  • Maria Kristina, Customer Service (February 19, 2019)
  • Marat, Engineering & Data Science (February 28, 2017)
  • Irish, Styling (February 28, 2018)

Happy Birthday!!

  • Jaimee Rose, Customer Service (February 05)
  • Cherrylyn, Styling (February 09)
  • Maria Kristina, Customer Service (February 20)
  • Donna, Customer Service (February 21)
  • Roselle Anne, Styling (February 26)
  • Shirley, Styling (February 28)

Actualización del equipo NW: Febrero de 2020

¡Hola equipo!

En los últimos meses, hemos estado tratando de descubrir cómo mantener a todos actualizados sobre todas las cosas de Nadine West. Dado que los increíbles miembros de nuestro equipo están dispersos por todo el planeta, saber lo que les está sucediendo a cada uno nos acerca.

Desempolvamos nuestro viejo blog de la compañía y comenzamos a publicar artículos.

Todos los meses, elaboraremos un resumen y lo llamaremos nuestro boletín mensual. Aquí está nuestro primer boletín mensual.

Actualización del equipo NW: Febrero de 2020

1. ¿Cómo comenzamos Nadine West?

Para aquellos de ustedes que aún no están familiarizados con nuestra historia, siga leyendo y descubra cómo surgió Nadine West.

2. El camino del oeste de Nadine

Algunos principios operativos nos han ayudado a convertir a Nadine West en lo que es ahora. Y esto es algo que sentimos que es realmente importante. Hacemos un llamado a todos para que echen un vistazo a estos principios y los usen también.

3. ¿Cuál es el plan para 2020?

Este año, se trata de mejorar aún más nuestros sistemas. Me encantaría que dupliquemos su tamaño en Diciembre, pero cómo llegamos allí es más importante.

4. Celebraciones de febrero

¡Descubre quién celebra sus cumpleaños y aniversarios este mes para que puedas enviarles tus mejores deseos!

¡Gracias por ser el mejor equipo de todos!

–Ben y Sid

¿Cómo empezamos Nadine West?

Sidney: En 2013, mi esposa, Nadine, estaba buscando en línea un comprador personal. Se quejó de que cada comprador personal era demasiado caro * y * demasiado elegante para una mujer normal.

Nos preguntamos si otros sentían lo mismo cuando buscaban un comprador personal. Si es así, probablemente haya un mercado para un servicio de diseño personalizado divertido y asequible. Visualizamos un servicio en el que los clientes obtendrían un atuendo sorpresa personalizado, conservando solo lo que aman y devolviendo el resto.

Me puse en contacto con mi amigo emprendedor Ben para que me ayudara. Ben estaba en la escuela de medicina, estudiando para convertirse en neurocirujano, pero aceptó ayudar.

Ben: Pensé que la idea era muy extraña. Original, pero extraño. Y tal vez genio. Llamamos a la compañía por la esposa de Sidney, Nadine, registramos un nombre de dominio y luego creamos un logotipo. Construimos el primer sitio web en un fin de semana, en WordPress y, así, nació Nadine West.

Sidney: Los clientes comenzaron a registrarse de inmediato. Les encantó el concepto. Cada vez que un cliente se inscribía, conducía al centro comercial y le compraba un atuendo. Durante casi todo el primer año, hicimos todo manualmente. Nadine y yo compraríamos todos los atuendos en el centro comercial, escribiríamos cartas de bienvenida, adjuntaremos sellos y entregaremos paquetes en la oficina de correos.

Nadine West fue un éxito de inmediato. ¡A los clientes les encantó!

Ben: Estaba pasando tanto tiempo con Nadine West (y también una organización sin fines de lucro que empecé) que decidí dejar la mitad de la escuela de medicina para unirme a Sidney en Austin y construir Nadine West. Empaqué todas mis cosas en mi camioneta y me mudé a Austin.

No teníamos capital ni un plan comercial formal para Nadine West, pero teníamos un gran concepto y una determinación decidida de ver a Nadine West tener éxito.

Sidney: Nuestro primer almacén fue un cobertizo de 10×10 en el patio trasero de un amigo. Ben durmió en el piso del almacén durante seis meses para poder gastar los pocos ingresos que obtuvimos en inventario y publicidad.

Ben: Pudimos mudarnos a un almacén más grande en el verano de 2014. Más tarde ese año, contratamos a nuestro primer empleado para ayudar en el almacén.

Recaudamos un poco de capital de amigos y familiares. Nuestro objetivo era pensar en el largo plazo. Queríamos obtener rentabilidad lo más rápido posible, para poder centrarnos en los clientes y empleados, y crear una empresa que se construyera para durar.

El camino de Nadine West

¿Qué cree Nadine West? ¿Cómo hace la gente por aquí?

A continuación, se presentan algunos principios operativos básicos que han guiado a Nadine West, ya que Sidney y yo éramos dos personas con cero experiencia en comercio electrónico, comercio minorista o logística, donde ahora estamos con un equipo de 200 personas mediocre (no realmente). personas altamente productivas.

1. Concéntrese en el sistema, no en el puntaje.

Usando las ideas de “The Score Takes Care of Itself” cuida de sí mismo por Bill Walsh, es importante identificar los valores, principios e ideales centrales de la organización primero al construir sistemas. Luego, el siguiente paso es crear e implementar El Estándar de Desempeño para cada área de trabajo. El enfoque debe estar en la ejecución y la mejora en lugar de en la victoria y la competencia.

2. A largo plazo >> a corto plazo.

Desde la fábula de Los Tres Cerditos, Nadine West, el cochinillo, construye una casa de ladrillos, construida para durar. Cosas que nos interesan: crecimiento rentable, construcción de buenos sistemas, trabajo duro y lograr que las personas adecuadas formen parte del equipo. Cosas que no nos importan: crecimiento no rentable, impresionar a los competidores, impresionar a los periodistas y tomar atajos.

3. Siempre pregunta por qué.

Como lo explicó Simon Sinek en su libro “Start With Why”, conocer su propósito o su por qué es la única forma de que su éxito dure. Manipular a los clientes para que compren, ya sea por miedo o por mensajes aspiracionales, solo puede hacer mucho. Pero ser claro y fiel a su propósito es lo que genera lealtad, que es cuando las personas ni siquiera miran otras opciones y simplemente se quedan con usted.

4. Disfrútalo. Porque está sucediendo

Esta es una cita de Stephen Chbosky, novelista, guionista y director de cine estadounidense. En particular, esta cita fue de su novela “Las Ventajas de Ser Un Marginado”, un éxito de ventas del New York Times. Para nosotros aquí en Nadine West, simplemente disfrutamos cada parte del proceso de construcción y administración de la empresa.

5. Cuida a Nadine West. Cuidar el uno del otro.

El trabajo en equipo hizo posible a Nadine West. Juntos, todos construimos la empresa, por lo que todos tenemos algo que decir sobre cómo se construye y se ejecuta. Si ve algo que se puede mejorar o un desperdicio que se puede eliminar, por favor hable. Un equipo es solo un equipo si sus miembros se cuidan entre sí. Así que sigamos cuidándonos unos a otros y a Nadine West, para que Nadine West pueda seguir cuidándonos a nosotros también.

6. El trabajo no tiene que ser una locura.

Los cofundadores de Basecamp Jason Fried y David Heinemeier Hansson han hecho un trabajo increíble al reestructurar cómo deberían trabajar las personas en una empresa. Como explican en no tiene que estar loco en el trabajo, la obsesión poco saludable con el crecimiento y las distracciones en el trabajo (tanto físicas como virtuales) vuelven loco el trabajo. Contrariamente a lo que durante mucho tiempo han creído muchos, “el agotamiento sostenido no es una insignia de honor”. Lo que hay que hacer es reducir el desperdicio, la distracción y el estrés, no más producción y más horas de trabajo.

7. 1% mejor cada día.

El enfoque 1% mejor cada día se basa en el principio japonés Kaizen, que se centra en la mejora continua pequeña. Toyota Motors es famoso por usar Kaizen en sus operaciones.

Sin embargo, debe tenerse en cuenta que antes de que esta idea llegara a las empresas en Japón y se le diera un nombre japonés, fue el gobierno de EE. UU. El que primero alentó a realizar pequeñas mejoras consistentes a través de los cursos de Capacitación dentro de las industrias (TWI) que se crearon debido a grave situación de la era de la depresión.

Como está escrito en el manual de TWI, “No intente planificar un diseño de departamento completamente nuevo, ni busque una gran instalación de equipo nuevo. No hay tiempo para estos artículos importantes. Busque mejoras en los trabajos existentes con su equipo actual”.

Aquí hay algunos principios operativos más que decimos todo el tiempo. Son conceptos que nuestros gerentes y ejecutivos deberían conocer bien.

1. Regla 80/20 (Principio de Pareto)

El Principio de Pareto, o la Regla 80/20, lleva el nombre del economista italiano Vilfredo Pareto, quien observó durante su tiempo que el 80% de la tierra en Italia pertenece al 20% de la población. Este principio se puede aplicar en casi cualquier lugar. En los negocios, puede significar que el 80% de los ingresos proviene del 20% de los productos o servicios. En ventas, se puede predecir que el 80% de las ventas provendrán del 20% de los clientes. En general, podemos decir que el 80% de la salida proviene del 20% de la entrada.

2. Producto mínimo viable (MVP)

Al idear un producto o comenzar un proyecto, es fácil sentirse tentado a inventar algo grandioso. Sin embargo, intentar hacerlo puede requerir una enorme cantidad de esfuerzo y dar como resultado algo que no es del todo útil o algo en lo que hubiera bastado una versión más simple.

Aquí en Nadine West, enfatizamos la importancia del producto mínimo viable. Centramos nuestra atención en lo que realmente se necesita y creamos un producto suficientemente bueno con la posibilidad de mejorarlo más adelante.

3. 2-es-1, 1-es-ninguno

Un Navy SEAL dice que eso significa que siempre debe haber un plan de respaldo porque tener solo un plan es equivalente a no tener ninguno.

4. Causa raíz, 5 porqués

Cuando existe un problema, podemos hacer uso de la técnica “5-Whys” para encontrar la causa raíz. Esta técnica, desarrollada por Sakichi Toyoda de Toyota Motors, implica presentar una serie de razones, cada una basada en la anterior, hasta que finalmente se identifique la causa raíz.

5. No hay reuniones inútiles

El tiempo es el recurso más valioso que tenemos. Y las grandes reuniones inútiles son las más costosas porque desperdician el tiempo de todos. Si es necesario celebrar una reunión, se debe identificar claramente un objetivo y cada reunión debe tener un claro siguiente paso. Proteja su tiempo y ayude a otras personas a proteger el suyo.

6. Soluciones permanentes

Si ve un problema una vez, intente solucionarlo. Si sigue apareciendo, es hora de buscar una solución permanente. Encuentre la causa raíz, comprenda lo que está sucediendo y, finalmente, cambiar el proceso o use la tecnología si es necesario.

Pero tenga en cuenta que encontrar soluciones permanentes no solo se aplica a los problemas. Puede parecer que un proceso que implementas está funcionando, pero sin saberlo está generando desperdicio. Todos deben pensar en formas de eliminar el desperdicio todos los días y hacer más en menos tiempo y con menos dolores de cabeza.

7. Lento es suave. La suavidad es rápida.

También del Navy SEAL, este ethos es un principio rector muy útil que utilizan en las operaciones de combate. En lugar de tratar de hacer las cosas rápidamente (lo que hacen con moderación), evalúan la situación con mucho cuidado para llegar a una ejecución fluida de un curso de acción bien planificado.

8. Cuarenta horas es suficiente.

Una filosofía de trabajo a la que Jason Fried se suscribe. Cuarenta horas de trabajo a la semana son suficientes si todas esas horas se gastaron en trabajo real.

Si bien estos principios operativos han sido, sin duda, extremadamente útiles para diseñar cómo hacemos las cosas en Nadine West, también están evolucionando. A medida que crecemos y aprendemos, se pueden agregar más ideas para mejorar continuamente The Nadine West Way.

¿Cuál es el plan para 2020?

Desde que comenzamos a brindar felicidad a nuestros clientes, uno de nuestros valores centrales siempre ha sido “centrarnos en el sistema, no en el puntaje”.

Esta es parte de la razón por la cual, como mencioné en nuestro mensaje de Navidad, nuestros equipos de hoy son los más fuertes que jamás hayan sido. Y continúan mejorando cada día más.

El plan para 2020, por lo tanto, es continuar mejorando nuestros sistemas. Si hacemos eso, el puntaje se encargará solo.

Entonces, si bien daré una proyección, cómo llegamos allí es realmente más importante.

Si no alcanzamos las proyecciones, pero descubrimos formas de trabajar de manera más eficiente, disminuimos los errores, reducimos el desperdicio y nuestros clientes están más contentos, entonces ESO ES UNA GANANCIA.

Si alcanzamos nuestras proyecciones, pero llegar allí significó muchos dolores de cabeza, estrés, tiempo extra y equipos grandes, entonces debemos evaluar si valió la pena.

El plan para 2020 es mejorar nuestros sistemas, eliminar el desperdicio, automatizar y hacer más en menos tiempo y con menos dolores de cabeza.

Me encantaría duplicar su tamaño para fines de 2020, pero lo que es más importante, me gustaría que cada uno de ustedes crezca profesionalmente y que los sistemas y procesos de nuestra empresa se fortalezcan como resultado.


Celebraciones de Febrero

¡¡Feliz aniversario!!

  • Verna Lou, Compras (5 de Febrero de 2019)
  • Shirley, Estilismo (6 de Febrero de 2017)
  • Selcalmel, Reclutamiento (11 de Febrero de 2019)
  • Henrietta, Estilismo (19 de Febrero de 2019)
  • Maria Kristina, Servicio al cliente (19 de Febrero de 2019)
  • Marat, Ingeniería y Ciencia de datos (28 de Febrero de 2017)
  • Irish, Estilismo (28 de Febrero de 2018)

¡¡Feliz cumpleaños!!

  • Jaimee Rose, Servicio al cliente (05 de Febrero)
  • Cherrylyn, Estilismo (09 de Febrero)
  • Maria Kristina, Servicio al cliente (20 de Febrero)
  • Donna, Servicio al Cliente (21 de Febrero)
  • Roselle Anne, Estilismo (26 de Febrero)
  • Shirley, Estilismo (28 de Febrero)